Джордж Вашингтон биография. Первый президент Соединённых Штатов Америки

0
565
Джордж Вашингтон
  • Имя: Джордж Вашингтон
  • Род деятельности: Первый президент Соединённых Штатов Америки
  • Дата рождения: 22 февраля, 1732
  • Дата смерти: 14 декабря, 1799 (67 лет)
  • Место рождения: Округ Уэстморленд, колония Виргиния

Джордж Вашингтон, Отец-основатель Соединенных Штатов, привел Континентальную армию к победе в войне за независимость и был первым президентом Америки.

Кто такой Джордж Вашингтон?

Джордж Вашингтон был владельцем плантации в Вирджинии, который служил генералом и главнокомандующим колониальными армиями во время Американской войны за независимость, а позже стал первым президентом Соединенных Штатов, служа с 1789 по 1797 год.

Ранняя жизнь

Вашингтон родился 22 февраля 1732 года в округе Уэстморленд, колония Виргиния. Он был старшим из шести детей Августина и Марии, и все они дожили до зрелого возраста. Семья жила на Поупс-Крик в округе Уэстморленд, колония Виргиния. Они были умеренно преуспевающими представителями «среднего класса» Виргинии. Вашингтон мог проследить присутствие своей семьи в Северной Америке до своего прадеда, Джона Вашингтона, который мигрировал из Англии в Виргинию. Семья занимала некоторое положение в Англии и получила землю от Генриха VIII. Но большая часть богатств семьи в Англии была потеряна при пуританском правительстве Оливера Кромвеля. В 1657 году дед Вашингтона, Лоуренс Вашингтон, переселился в Виргинию. Об этой семье в Северной Америке известно очень мало, пока в 1694 году не родился отец Вашингтона, Августин.

Августин Вашингтон был честолюбивым человеком, который приобретал землю и порабощал людей, строил мельницы и выращивал табак. Какое-то время он был заинтересован в открытии железных рудников. Он женился на своей первой жене, Джейн Батлер, и у них было трое детей. Джейн умерла в 1729 году, а Августин женился на Мэри Болл в 1731 году.

В 1735 году Августин перевез семью вверх по реке Потомак в другой дом семьи Вашингтонов, плантацию Литтл-Хантинг-Крик, позже переименованную в Маунт-Вернон.

В 1738 году они снова переехали в Ферри-Фарм на реке Раппаханнок, напротив Фредериксбурга, штат Виргиния, где Вашингтон провел большую часть своей юности.

Мало что известно о детстве Вашингтона, которое породило множество басен, придуманных более поздними биографами, чтобы заполнить этот пробел. Среди них рассказы о том, что Вашингтон бросил серебряный доллар через Потомак и, срубив отцовскую вишню, открыто признался в преступлении.

Известно, что с семи до 15 лет Вашингтон учился на дому у местного церковного пономаря, а затем стал школьным учителем по практической математике, географии, латыни и английской классике.

Но большая часть знаний, которыми он будет пользоваться всю оставшуюся жизнь, была получена благодаря его знакомству с лесниками и бригадиром плантации. К подростковому возрасту он освоил выращивание табака, разведение скота и геодезию.

Отец Вашингтона умер, когда ему было 11 лет, и он стал подопечным своего сводного брата Лоуренса, который дал ему хорошее воспитание. Лоуренс унаследовал небольшую семейную плантацию Хантинг-Крик и женился на Энн Фэрфакс, дочери полковника Уильяма Фэрфакса, патриарха зажиточной семьи Фэрфаксов. Под ее руководством Вашингтон постигал тонкости колониальной культуры.

В 1748 году, когда ему было 16 лет, Вашингтон путешествовал с геодезической партией, планируя землю на западной территории Виргинии. В следующем году при содействии лорда Фэрфакса Вашингтон получил назначение в качестве официального инспектора округа Калпепер.

В течение двух лет он был очень занят обследованием земель в округах Калпепер, Фредерик и Огаста. Этот опыт сделал его находчивым и укрепил его тело и ум. Это также пробудило его интерес к западным земельным владениям, интерес, который на протяжении всей его жизни сопровождался спекулятивными покупками земли и верой в то, что будущее нации лежит в колонизации Запада.

В июле 1752 года брат Вашингтона, Лоуренс, умер от туберкулеза, что сделало его очевидным наследником земель Вашингтона. Единственный ребенок Лоуренса, Сара, умерла два месяца спустя, и Вашингтон стал главой одного из самых известных поместий Виргинии, Маунт-Вернона. Ему было 20 лет.

Всю свою жизнь он считал сельское хозяйство одной из самых почетных профессий и больше всего гордился Маунт-Верноном. Вашингтон постепенно увеличит свои земельные владения там примерно до 8000 акров

Дореволюционная военная карьера

В начале 1750-х годов Франция и Великобритания жили в мире. Однако французские военные начали оккупировать большую часть долины Огайо, защищая земельные интересы короля, особенно охотников за пушниной и французских поселенцев. Но границы этой области были неясны и склонны к спорам между двумя странами.

Вашингтон проявил первые признаки естественного лидерства, и вскоре после смерти Лоуренса вице-губернатор Вирджинии Роберт Динвидди назначил Вашингтона адъютантом в звании майора вирджинской милиции.

Война между Францией и Индиецами

31 октября 1753 года Динвидди послал Вашингтона в форт Лебеф, расположенный на территории современного Уотерфорда, штат Пенсильвания, чтобы предупредить французов о необходимости покинуть земли, на которые претендует Британия. Французы вежливо отказались, и Вашингтон поспешил вернуться в Вильямсбург, колониальную столицу Виргинии.

Динвидди отослал Вашингтона с войсками, и они установили пост в Грейт-Мидоуз. Небольшой отряд Вашингтона атаковал французский пост в форте Дюкен, убив командира, Кулона де Жюмонвиля и еще девять человек, а остальных взял в плен. Началась война между Францией и Индиецами.

Французы контратаковали и отбросили Вашингтона и его людей обратно на свой пост в Грейт-Мидоуз (позже названный «Форт Необходимости»). После полной дневной осады Вашингтон сдался и вскоре был освобожден и вернулся в Уильямсбург, пообещав не строить еще один форт на реке Огайо.

Немного смущенный тем, что его взяли в плен, он был рад получить благодарность от Дома Берджесов и увидеть свое имя в лондонских газетах.

Вашингтон получил почетное звание полковника и присоединился к армии британского генерала Эдварда Брэддока в Вирджинии в 1755 году. Англичане разработали план тройного нападения на французские войска, атакующие форт Дюкен, форт Ниагара и Краун-Пойнт.

Во время стычки французы и их индейские союзники устроили засаду на Брэддока, который был смертельно ранен. Вашингтон отделался четырьмя пулевыми пробоинами в плаще и двумя убитыми лошадьми. Хотя он храбро сражался, он мало что мог сделать, чтобы повернуть вспять разгром и привести побежденную армию обратно в безопасное место.

Командующий войсками Вирджинии

В августе 1755 года Вашингтон был назначен командующим всеми войсками Вирджинии в возрасте 23 лет. Он был послан на границу для патрулирования и защиты почти 400 миль границы с примерно 700 плохо дисциплинированными колониальными войсками и колониальным законодательным собранием Вирджинии, не желавшим его поддерживать.

Это было неприятное задание. В последние месяцы 1757 года его здоровье пошатнулось, и он был отправлен домой с дизентерией.

В 1758 году Вашингтон вернулся на службу в очередную экспедицию по захвату форта Дюкен. Однако англичане смогли одержать крупную победу, захватив форт Дюкен и контролируя долину Огайо.

Вашингтон вышел в отставку из своего Виргинского полка в декабре 1758 года. Его опыт во время войны был, как правило, разочаровывающим, с ключевыми решениями, принимаемыми медленно, слабой поддержкой со стороны колониального законодательного органа и плохо обученными рекрутами. Вашингтон подал заявку на назначение в британскую армию, но получил отказ. В 1758 году он подал в отставку и вернулся в Маунт-Вернон разочарованным. В том же году он занялся политикой и был избран в Палату общин Вирджинии.

Марта Вашингтон

Через месяц после ухода из армии Вашингтон женился на Марте Дэндридж Кастис, вдове, которая была всего на несколько месяцев старше его. Марта принесла браку немалое состояние: поместье в 18 000 акров, из которых Вашингтон лично приобрел 6000 акров. С этим и землей, которую он получил за свою военную службу, Вашингтон стал одним из самых богатых землевладельцев в Вирджинии.

Во время своего ухода из Виргинской милиции до начала Революции Вашингтон посвятил себя заботе и развитию своих земельных владений, присутствовал на севообороте, управлял скотом и следил за последними научными достижениями.

К 1790-м годам Вашингтон держал более 300 порабощенных людей в Маунт-Верноне. Говорили, что ему не нравится институт рабства, но он принимает тот факт, что это законно.

Вашингтон в своем завещании выразил свое недовольство рабством, приказав, чтобы все его порабощенные люди получили свободу после смерти его жены Марты. (Этот акт великодушия, однако, относился к менее чем половине порабощенных жителей Маунт-Вернона: эти порабощенные люди, принадлежащие семье Кастис, были переданы внукам Марты после ее смерти.)

Вашингтону нравилась жизнь землевладельцев, состоявшая из верховой езды, охоты на лис, рыбной ловли и котильонов. Он работал шесть дней в неделю, часто снимая пальто и выполняя ручную работу со своими рабочими. Он был новаторским и ответственным землевладельцем, разводил скот и лошадей и ухаживал за своими фруктовыми садами.

Многое было сделано из того факта, что Вашингтон использовал вставные зубы или протезы большую часть своей взрослой жизни. Действительно, в переписке Вашингтона с друзьями и семьей часто упоминаются больные зубы, воспаленные десны и различные стоматологические проблемы. Вашингтону вырвали один зуб, когда ему было всего 24 года, и к моменту его инаугурации в 1789 году у него остался только один естественный зуб. Но его вставные зубы были сделаны не из дерева, как предполагают некоторые легенды. Вместо этого вставные зубы Вашингтона были сделаны из человеческих зубов — включая зубы порабощенных людей и его собственные вырванные зубы — слоновая кость, зубы животных и различные металлы. Зубные проблемы Вашингтона, по мнению некоторых историков, вероятно, повлияли на форму его лица и, возможно, способствовали его спокойному, мрачному поведению: во время Конституционного съезда Вашингтон обратился к собравшимся сановникам только один раз.

Американская революция

Хотя британский прокламационный акт 1763 года, запрещающий поселение за пределами Аллегени, раздражал Вашингтона, и он выступал против Закона о гербах 1765 года, он не играл ведущей роли в растущем колониальном сопротивлении против британцев до широкого протеста против Актов Тауншенда в 1767 году.

Его письма этого периода свидетельствуют о том, что он был категорически против провозглашения независимости колониями. Однако к 1767 году он уже не был против того, чтобы сопротивляться тому, что, по его мнению, было фундаментальным нарушением короной прав англичан.

В 1769 году Вашингтон внес в Палату представителей резолюцию, призывающую Виргинию бойкотировать британские товары до тех пор, пока эти Акты не будут отменены.

После принятия Принудительных актов в 1774 году Вашингтон председательствовал на совещании, на котором были приняты резолюции Фэрфакса, призывающие к созыву Континентального конгресса и использованию вооруженного сопротивления в качестве последнего средства. Он был избран делегатом на Первый Континентальный конгресс в марте 1775 года.

Главнокомандующий Континентальной армией

После сражений при Лексингтоне и Конкорде в апреле 1775 года политический спор между Великобританией и ее североамериканскими колониями перерос в вооруженный конфликт. В мае Вашингтон отправился на Второй Континентальный конгресс в Филадельфию, одетый в военную форму, что свидетельствовало о его готовности к войне.

15 июня он был назначен генерал-майором и главнокомандующим колониальными силами против Великобритании. По своему обыкновению, он не искал должности командира, но и не сталкивался с серьезной конкуренцией. Вашингтон был лучшим выбором по ряду причин: у него был престиж, военный опыт и харизма для этой работы, и он консультировал Конгресс в течение нескольких месяцев.

Другой фактор был политическим: революция началась в Новой Англии, и в то время они были единственными колониями, которые непосредственно ощутили на себе всю тяжесть британской тирании. Виргиния была крупнейшей британской колонией, и Новая Англия нуждалась в южной колониальной поддержке.

Если отбросить в сторону политические соображения и силу личности, Вашингтон не был готов вести войну с самой могущественной нацией в мире. Подготовка и опыт Вашингтона были в основном связаны с пограничной войной с участием небольшого числа солдат. Он не был обучен манере боя в открытом поле, которую практиковали командующие британские генералы. У него также не было практического опыта маневрирования большими группами пехоты, командования кавалерией или артиллерией, или поддержания потока снабжения для тысяч людей в поле. Но он был храбр, решителен и достаточно умен, чтобы держаться на шаг впереди врага.

В начале марта 1776 года Вашингтон и его небольшая армия одержали победу, разместив артиллерию над Бостоном, на Дорчестерских высотах, вынудив англичан отступить. Затем Вашингтон ввел свои войска в Нью-Йорк. Но в июне новый британский командующий, сэр Уильям Хоу, прибыл в Колонии с самым большим экспедиционным корпусом, когда-либо развернутым Британией.

В августе 1776 года британская армия начала наступление и быстро взяла Нью — Йорк в крупнейшем сражении войны. Армия Вашингтона была разгромлена и потерпела капитуляцию 2800 человек.

Он приказал остаткам своей армии отступить в Пенсильванию через реку Делавэр. Уверенный, что война закончится через несколько месяцев, генерал Хоу перезимовал с своим войском в Трентоне и Принстоне, предоставив Вашингтону возможность атаковать в любое время и в любом месте.

В Рождественскую ночь 1776 года Вашингтон и его люди вернулись через реку Делавэр и напали на ничего не подозревающих гессенских наемников в Трентоне, заставив их сдаться. Несколько дней спустя, ускользнув от войск, посланных для уничтожения его армии, Вашингтон снова атаковал англичан, на этот раз в Принстоне, нанеся им унизительные потери.

Победы и поражения

Стратегия генерала Хоу состояла в том, чтобы захватить колониальные города и остановить восстание в ключевых экономических и политических центрах. Он никогда не оставлял веру в то, что, как только американцы лишатся своих крупных городов, восстание угаснет.

Летом 1777 года он предпринял наступление на Филадельфию. Вашингтон двинул свою армию на защиту города, но потерпел поражение в битве при Брэндивайне. Филадельфия пала через две недели.

В конце лета 1777 года британская армия направила крупные силы под командованием Джона Бергойна на юг от Квебека до Саратоги, штат Нью-Йорк, чтобы разделить восстание между Новой Англией и южными колониями. Но эта стратегия дала обратный эффект, когда Бургойн попал в ловушку американских армий во главе с Горацио Гейтсом и Бенедиктом Арнольдом в битве при Саратоге. Без поддержки со стороны Хоу, который не мог добраться до него вовремя, Бергойн был вынужден сдать всю свою армию в 6200 человек. Победа стала главным поворотным пунктом в войне, поскольку она побудила Францию открыто вступить в союз с американским делом за независимость.

Из всего этого Вашингтон извлек важный урок: политическая природа войны так же важна, как и военная. Вашингтон начал понимать, что военные победы так же важны, как и поддержание сопротивления. Американцы начали верить, что они могут достичь своей цели независимости, не разгромив британскую армию. Тем временем британский генерал Хоу придерживался стратегии захвата колониальных городов в надежде подавить восстание.

Хоу не понимал, что захват таких городов, как Филадельфия и Нью-Йорк, не приведет к свержению колониальной власти. Конгресс просто соберется в другом месте.

Самое мрачное время для Вашингтона и Континентальной армии наступило зимой 1777 года в Вэлли-Фордж, штат Пенсильвания. 11 000 человек отправились на зимние квартиры и в течение следующих шести месяцев понесли тысячи смертей, в основном от болезней. Но армия вышла из зимы еще целой и в относительно хорошем состоянии.

Понимая, что их стратегия захвата колониальных городов провалилась, британское командование заменило генерала Хоу сэром Генри Клинтоном. Британская армия оставила Филадельфию, чтобы вернуться в Нью-Йорк. Вашингтон и его люди нанесли несколько быстрых ударов по движущейся армии, атаковав британский фланг возле здания суда Монмута. Несмотря на тактическое противостояние, это столкновение доказало, что армия Вашингтона способна к открытому полевому бою.

До конца войны Вашингтон довольствовался тем, что держал англичан в Нью-Йорке, хотя никогда полностью не отказывался от идеи отвоевать город. Союз с Францией принес большую французскую армию и военно-морской флот.

Вашингтон и его французские коллеги решили оставить Клинтона в покое и напасть на британского генерала Чарльза Корнуоллиса в Йорктауне, штат Виргиния. Столкнувшись с объединенными французскими и колониальными армиями и французским флотом из 29 военных кораблей за его спиной, Корнуоллис продержался так долго, как только мог, но 19 октября 1781 года он сдал свои войска.

Победа в революционной войне

Вашингтон не мог знать, что победа в Йорктауне положит конец войне.

Британцы все еще имели 26 000 солдат, оккупировавших Нью-Йорк, Чарльстон и Саванну, плюс большой флот военных кораблей в колониях. К 1782 году французская армия и флот ушли, континентальная казна истощилась, и большинство его солдат не получали жалованья в течение нескольких лет.

Мятежа удалось избежать, когда Вашингтон убедил Конгресс предоставить пятилетнюю премию для солдат в марте 1783 года. К ноябрю того же года англичане оставили Нью-Йорк и другие города, и война, по существу, закончилась.

Американцы завоевали свою независимость. Вашингтон официально простился со своими войсками и 23 декабря 1783 года подал в отставку с поста главнокомандующего армией и вернулся в Маунт-Вернон.

В течение четырех лет Вашингтон пытался осуществить свою мечту о возобновлении жизни фермера-джентльмена и уделить своей заброшенной плантации Маунт-Вернон внимание и заботу, которых она заслуживала.

Война дорого обошлась семье Вашингтонов: заброшенные земли, отсутствие экспорта товаров и обесценивание бумажных денег. Но Вашингтон смог восстановить свое состояние с помощью щедрого земельного гранта от Конгресса за свою военную службу и снова стать прибыльным.

Конституционная конвенция

В 1787 году Вашингтон вновь был призван на службу своей стране. С момента обретения независимости молодая республика боролась в соответствии со Статьями Конфедерации, структурой правления, в центре которой находилась власть штатов.

Но штаты не были объединены. Они боролись между собой за границы и права судоходства и отказывались вносить свой вклад в погашение военного долга нации. В некоторых случаях законодательные органы штатов навязывали своим гражданам тираническую налоговую политику.

Вашингтон был крайне встревожен таким положением дел, но лишь постепенно пришел к пониманию, что с этим надо что-то делать. Возможно, он не был уверен, что сейчас, так скоро после революции, настало время внести серьезные коррективы в демократический эксперимент. Или, возможно, потому, что он надеялся, что его не призовут служить, он оставался уклончивым. Но когда восстание Шейса вспыхнуло в Массачусетсе, Вашингтон понял, что нужно что-то сделать, чтобы улучшить правительство страны. В 1786 году Конгресс одобрил съезд, который должен был состояться в Филадельфии, чтобы внести поправки в Статьи Конфедерации.

На Конституционном съезде Вашингтон был единогласно избран президентом. Вашингтон, Джеймс Мэдисон и Александр Гамильтон пришли к выводу, что нужны не поправки, а новая конституция, которая даст национальному правительству больше полномочий.

В конце концов на Съезде был выработан план действий правительства, который не только позволит решить текущие проблемы страны, но и сохранится на протяжении долгого времени. После того, как съезд был отложен, репутация Вашингтона и поддержка нового правительства были необходимы для ратификации новой Конституции США.

Джордж Вашингтон: Президентство

Все еще надеясь удалиться в свой любимый Маунт-Вернон, Вашингтон был вновь призван служить этой стране.

Во время президентских выборов 1789 года он получил право голоса от каждого избирателя в Коллегии выборщиков, единственного президента в американской истории, который был избран единогласно. Он принял присягу в Федеральном зале в Нью-Йорке, столице Соединенных Штатов в то время.

Как первый президент, Вашингтон прекрасно понимал, что его президентство создаст прецедент для всех последующих. Он тщательно следил за своими обязанностями, оставаясь бдительным, чтобы не подражать ни одному европейскому королевскому двору. С этой целью он предпочел титул «Господин президент» вместо более внушительных имен, которые предлагались.

Сначала он отказался от жалованья в 25 000 долларов, предложенного Конгрессом на пост президента, потому что он уже был богат и хотел защитить свой имидж самоотверженного государственного служащего. Однако Конгресс убедил его принять компенсацию, чтобы не создавать впечатления, что президентом могут быть только богатые люди.

Вашингтон оказался способным администратором. Он окружил себя самыми способными людьми в стране, назначив Гамильтона министром финансов, а Томаса Джефферсона-государственным секретарем. Он мудро делегировал полномочия и регулярно консультировался со своим кабинетом, прислушиваясь к их советам, прежде чем принять решение.

Вашингтон установил широкую президентскую власть, но всегда с высочайшей честностью, осуществляя власть сдержанно и честно. При этом он установил стандарт, редко встречавшийся его преемникам, но установивший идеал, по которому судят обо всех.

Достижения

Во время своего первого президентского срока Вашингтон принял ряд мер, предложенных министром финансов Гамильтоном, чтобы уменьшить долг страны и поставить ее финансы на прочную основу.

Его администрация также заключила несколько мирных договоров с индейскими племенами и одобрила законопроект о создании столицы страны в постоянном районе вдоль реки Потомак.

Затем, в 1791 году, Вашингтон подписал законопроект, разрешающий Конгрессу ввести налог на спиртные напитки, что вызвало протесты в сельских районах Пенсильвании.

Вскоре протесты переросли в полномасштабное неповиновение федеральному закону, известное как «Виски-бунт». Вашингтон сослался на Закон о милиции 1792 года, призвав местных ополченцев из нескольких штатов подавить восстание.

Вашингтон лично принял командование, направив войска в районы восстания и продемонстрировав, что федеральное правительство будет применять силу, когда это необходимо, для обеспечения соблюдения закона. Это был также единственный раз, когда действующий президент США повел войска в бой.

Договор Джея

Во внешней политике Вашингтон проявил осторожность, понимая, что слабая молодая нация не может поддаться политическим интригам Европы. В 1793 году Франция и Великобритания вновь оказались в состоянии войны.

По настоянию Гамильтона, Вашингтон проигнорировал союз США с Францией и взял курс на нейтралитет. В 1794 году он послал Джона Джея в Великобританию для переговоров по договору (известному как «Договор Джея»), чтобы обеспечить мир с Великобританией и прояснить некоторые вопросы, оставшиеся после войны за независимость.

Эта акция привела в ярость Джефферсона, который поддерживал французов и считал, что США должны соблюдать свои договорные обязательства. Вашингтону удалось мобилизовать общественную поддержку договора, который оказался решающим в обеспечении ратификации в Сенате.

Хотя договор и был спорным, он принес пользу Соединенным Штатам, убрав британские форты вдоль западной границы, установив четкую границу между Канадой и Соединенными Штатами и, что самое важное, отложив войну с Великобританией и обеспечив более десяти лет процветающей торговли и развития, в которых так отчаянно нуждалась молодая страна.

Политические партии

На протяжении двух президентских сроков Вашингтон был встревожен растущей партийностью внутри правительства и нации. Власть, дарованная федеральному правительству Конституцией, принимала важные решения, и люди объединялись, чтобы влиять на эти решения. На формирование политических партий поначалу больше влияла на личность, чем проблемы.

Будучи министром финансов, Гамильтон настаивал на сильном национальном правительстве и экономике, построенной на промышленности. Госсекретарь Джефферсон хотел сохранить правительство небольшим и сосредоточить власть больше на местном уровне, где свобода граждан могла бы быть лучше защищена. Он представлял себе экономику, основанную на сельском хозяйстве.

Те, кто следовал взглядам Гамильтона, стали называть себя федералистами, а те, кто выступал против этих идей и склонялся к точке зрения Джефферсона, стали называть себя демократами-республиканцами. Вашингтон презирал политическую партийность, считая, что идеологические разногласия никогда не должны быть институционализированы. Он твердо считал, что политические лидеры должны быть свободны в обсуждении важных вопросов, не будучи связанными партийной лояльностью.

Однако Вашингтон мало что мог сделать, чтобы замедлить развитие политических партий. Идеалы, выдвинутые Гамильтоном и Джефферсоном, привели к созданию двухпартийной системы, которая оказалась удивительно прочной. Эти противоположные точки зрения представляли собой продолжение дискуссии о надлежащей роли правительства, дискуссии, которая началась с концепции Конституции и продолжается сегодня.

Администрация Вашингтона не обошлась без своих критиков, которые ставили под сомнение то, что они считали экстравагантными условностями в кабинете президента. В течение двух своих сроков Вашингтон снимал лучшие дома и ездил в карете, запряженной четверкой лошадей, с верховыми и лакеями в богатых мундирах.

После того, как его завалили звонящие, он объявил, что, за исключением запланированного еженедельного приема, открытого для всех, он будет принимать людей только по предварительной записи. Вашингтон принимал гостей щедро, но на частных обедах и приемах только по приглашению. Некоторые обвиняли его в том, что он ведет себя как король.

Однако, всегда помня, что его президентство создаст прецедент для тех, кто последует за ним, он старался избегать атрибутов монархии. На публичных церемониях он не появлялся ни в военной форме, ни в монархической мантии. Вместо этого он оделся в черный бархатный костюм с золотыми пряжками и напудренными волосами, как это было принято. Его сдержанность объяснялась скорее врожденной сдержанностью, чем чрезмерным чувством собственного достоинства.

Отставка

Желая вернуться к Маунт-Вернону и его сельскому хозяйству и чувствуя, что с возрастом его физические силы падают, Вашингтон отказался уступить давлению, чтобы служить третий срок, хотя он, вероятно, не столкнулся бы с какой-либо оппозицией.

Сделав это, он снова вспомнил о прецеденте быть «первым президентом» и решил установить мирный переход правительства.

В последние месяцы своего президентства Вашингтон чувствовал, что должен дать своей стране последнюю меру себя. С помощью Гамильтона он составил свое Прощальное обращение к американскому народу, в котором призвал своих сограждан дорожить Союзом и избегать партийности и постоянных иностранных союзов.

В марте 1797 года он передал управление Джону Адамсу и вернулся в Маунт-Вернон, решив прожить последние годы жизни простым фермером-джентльменом. Его последним официальным актом было помилование участников «Виски-бунта».

Вернувшись весной 1797 года в Маунт-Вернон, Вашингтон испытал глубокое чувство облегчения и удовлетворения. Он оставил правительство в надежных руках, в мире, с хорошо управляемыми долгами и взял курс на процветание.

Большую часть времени он посвящал ведению хозяйства и управлению им. Хотя он считался богатым, его земельные владения были лишь незначительно прибыльными.

Смерть

Холодным декабрьским днем 1799 года Вашингтон провел большую часть дня, осматривая ферму верхом в метель. Вернувшись домой, он наскоро поужинал в мокрой одежде и лег спать.

На следующее утро, 13 декабря, он проснулся с сильной болью в горле и стал все более хриплым. Он рано лег спать, но проснулся около трех часов ночи и сказал Марте, что чувствует себя очень плохо. Болезнь прогрессировала, пока он не умер поздно вечером 14 декабря 1799 года.

Новость о смерти Вашингтона в возрасте 67 лет распространилась по всей стране, погрузив страну в глубокий траур. Многие города и поселки устраивали шуточные похороны и произносили сотни хвалебных речей в честь своего павшего героя. Когда весть об этой смерти достигла Европы, британский флот почтил его память, и Наполеон приказал объявить десятидневный траур.

Наследие

Вашингтон мог бы стать королем. Вместо этого он решил стать гражданином. Он создал много прецедентов для национального правительства и президентства: Ограничение на два срока пребывания в должности, нарушенное только один раз Франклином Д. Рузвельтом, позже было закреплено в 22-й поправке к Конституции.

Он кристаллизовал власть президента как часть трех ветвей власти правительства, способного осуществлять власть, когда это необходимо, но также принимать систему сдержек и противовесов власти, присущую системе.

Он считался не только военным и революционным героем, но и человеком большой личной честности, с глубоким чувством долга, чести и патриотизма. На протяжении более чем 200 лет Вашингтон считался незаменимым для успеха революции и рождения нации.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Пожалуйста, введите ваш комментарий!
пожалуйста, введите ваше имя здесь